Gondomar 1921- Santiago de Compostela 1990

  Autorretrato 1946                                                                  © Vegap 2014








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La fotografía no es sólo una imagen cómo lo es una pintura, es una huella, una pisada, "experiencia capturada".
Tras su invención hizo las veces de la memoria. La cámara, a diferencia del ojo, fija la apariencia del acontecimiento y así como no existe una sola manera de acercarnos a la cosa recordada, una foto puede ser vista en términos que son simultáneamente personales, políticos, económicos, dramáticos, cotidianos e históricos.
En el siglo XX el acto fotográfico deja de ser un reflejo de lo que acontece y es el fotógrafo el que da a la imagen con su talento creativo un nuevo significado.
Él decide, apuntando su objetivo con su peculiar manera de mirar al mundo, capturar fragmentos de vida y realidad; mostrándolos de una forma única e intransferible.

"La mejor luz es la del amanecer" Juan Manuel Castuera.

La fotografía se convierte así en una proyección del pensamiento del autor.
Como toda obra de arte confiere a cada momento un carácter de misterio que Castuera nos muestra con pureza.


  Último tren 1946                                                                 © Vegap 2001



Nace en Gondomar, Pontevedra, el 31 de Diciembre.
A los 10 años muere su madre teniéndose que trasladar con dos de sus hermanas a Pamplona, donde residen sus abuelos y tíos paternos. Serán estos últimos los que más adelante le animen en su vocación de fotógrafo.
Dos años después regresa a Pontevedra donde continúa sus estudios en la Escuela Nueva de Hernán Poza y en el Instituto de esta ciudad.
Es aquí donde pasa su juventud y se despierta su interés por el arte y la literatura con sus amigos y más tarde pintores Rafael Alonso, Conde Corbal y Jesús de la Sota.
Cumpliendo el servicio militar en Pontevedra es designado como fotógrafo del Regimiento de Artillería de Costas.
"Mi primer negativo registra unos ejercicios de tiro de la unidad." (El Ideal Gallego. 1950).
Una vez finalizado, en 1945 decide dedicarse a la fotografía. Se traslada por las poblaciones gallegas compaginando la fotografía de paisaje con numerosos encargos; retrato infantil, selvicultura, publicidad, etc, llevando en ocasiones el laboratorio consigo.
En verano con Rafael Alonso recorre en su dorna "Argo" las rías gallegas, de ahí la similitud de algunas de sus fotos y acuarelas.


   Iniciación I 1946                                                                  © Vegap 2001



Su amigo y mentor, Federico Bermúdez, propietario del establecimiento fotográfico Foto Club e impulsor de la Agrupación Fotográfica Gallega, le facilita el acceso a material y a su sala de exposiciones.

"Eran épocas en que el papel o la película había que comprarlos en el mercado negro, del material destinado al cine sustraían parte que luego nos vendían para hacer rollos fotográficos." Federico Bermúdez. (En Galiza nos 50).1990.


  Platero 1947                 © Vegap 2001

  En Vigo (1946) entra a formar parte de la recién fundada Agrupación Fotográfica Gallega (AFG) junto con Luis Zamora, Francisco Losada, Ángel Ruiz, Schmidt de las Heras y Veiga Roel, entre otros.
Expone en A Coruña, Vigo, Santiago, Pontevedra y Ferrol.
Participa y es premiado en numerosos concursos de ámbito nacional.
En esta época publica en diferentes revistas.
En Octubre de 1948 su foto "Un día de niebla en el Grove" es portada de la revista Mares.

Series como "De mi valle" y "Caravana" reflejan escenas del mundo rural gallego.
Otras como "De mi dorna", "Mariñeiros nos" y "De la ría" las faenas del mar y "Jinetes de Papel" la infancia.
En especial es importante señalar dentro de su obra los retratos de niños, tanto por el número como por su calidad. Testigo con su cámara de aquella generación.
 

  Sin título 1949                   © Vegap 2001



  En ayunas 1946                                                                   © Vegap 2001

 

"Allí en el muelle, estaba el joven.
Tenía en sus manos una moderna máquina fotográfica
y enfocaba desmalladamente el mar a contraluz.
Tenía mirada de alucinado
y una camisa de cuello puntiagudo
que pugnaba por huir revoloteando sobre el mar".

Amando Ossorio .La Voz de Galicia.14 de Abril 1950

 


En 1954 se traslada a Montevideo (Uruguay), contrae matrimonio y fija su residencia.
Es miembro del Foto Club Uruguayo y expone regularmente. No obstante no obtiene en el Nuevo Mundo el reconocimiento alcanzado en Galicia, obligándole a aceptar trabajos no relacionados con la fotografía.
1958, la revista Galicia Emigrante, dirigida por Luis Seoane, publica en Buenos Aires el reportaje "Arcilla blanca", ilustrado con seis fotografías fechadas en 1949; documento sobre los trabajos de las mujeres en la extracción de arcilla de las "barreiras" de Noalla (Pontevedra).


 


"La fotografía es un pequeño arte y una pequeña ciencia muy bien conjugados. Todo lo pequeños que se quiera se podrán disminuir estos títulos, pero no despojarla totalmente de ellos. Y eso es lo que me temo sucede."
Juan Manuel Castuera.

Regresa a España en 1966 con su mujer y tres hijas, estableciéndose en Madrid.
Es fotógrafo en las campañas de promoción del Ministerio de Información y Turismo, retratando con su cámara todos los rincones del país.
Tres años más tarde, entra en Televisión Española como fotógrafo de estudio y exteriores.
Publica habitualmente en "TeleRadio" y "T.P".
Colabora con NO-DO en el servicio de documentación y archivo.


  Tras el coro 1949               © Vegap 2001

  En 1970 crea la Sección Fotográfica en el Centro de Documentación del Departamento de Investigación del INEF.
Imparte clases y publica en la revista especializada "Deporte 2000".
Paralelamente realiza trabajos gráficos para el Servicio de Publicaciones del Ministerio de Educación y Ciencia. Colección "Artistas Españoles Contemporáneos". Madrid.
En 1978 se incorpora en el Servicio de Archivo y Documentación de TVE en Santiago de Compostela, posteriormente TVG. Retirado en 1985, continuará vinculado colaborando en la formación de su archivo.

Muere el 8 de Abril de 1990 en Santiago.